¿Qué son las Jatakas?

June 17, 2017

Las Jatakas son las historias de las vidas pasadas del Buda, o en otras palabras, los jatakas cuentan los sucesivos nacimientos y muertes del Bodhisattva hasta la última encarnación en Sidharta Gatama que se convertirá en el Buda.  Un Bodhisattva es un ser que habiendo alcanzado el nirvana decide reencarnar para ayudar a otros seres a alcanzar la liberación.

La tradición budista ortodoxa dice que Buda se valía de las Jatakas  para poder explicar a sus discípulos los eventos ocurridos durante sus numerosas encarnaciones, que siempre estaban presentes en su mente, ya que esas experiencias tienen un sentido moral y didáctico. Los jatakas se componen de parábolas, acertijos, historias morales y cómicas, fábulas, etc.

En las Jatakas, el Bodhisattva experiencia diferentes tipos de nacimientos, como animales: mono, pez, elefante, caballo, ratón, espíritu del árbol, el rey serpiente, como humano: fue un intocable, comerciante, cocinero, arquero, guerrero, guardabosque, músico, brahmán, ministro y rey.

Durante sus numerosas vidas, el bodhisattva logra cumplir con las Diez perfecciones o Paramitas budistas: generosidad, virtud o restricción, renunciación, sabiduría, energía, paciencia, sinceridad, resolución, amabilidad y ecuanimidad. Estas cualidades lo ayudaron a alcanzar el nirvana y para poder enseñar a otros en el camino de la iluminación.

Los cuentos Jātaka, entonces, pueden demostrar la destreza del Buda como meditador y narrador, así como su extraordinario camino, que implica increíbles actos de virtud, auto sacrificio y generosidad. Pueden ser impresionantes para sus audiencias, que apenas pueden creer las longitudes a las cuales el Buda tuvo que ir para traerlas las ventajas de sus enseñanzas e instituciones. Los cuentos también pueden servir como ejemplares, incluso si la emulación de la audiencia de las actividades del Buda puede ser débil en algunos casos. También crean un sentido de comunidad (…)permitiendo que los miembros de la audiencia se imaginen en una relación con él”1.

En Pali y Sánscrito la palabra jataka designa al "Nacimiento".  Algunos Jataka están esparcidos en varias secciones del canon Pali de los escritos budistas, incluyendo un grupo de 35 jatakas que fueron recogidos con fines didácticos. Estos 35 constituyen el último libro, el Cariya Pitaka ("Cesta de Conducta"), de la Khuddaka Nikaya ("Colección Corta"). El texto jātaka más grande y más conocido es Jātakatthavaṇṇanā o Jātakatthakathā (Comentario sobre el Jātaka), que es una colección de casi 550 relatos en la lengua Pāli, conservados por la escuela Theravāda. El texto tiene versos en su núcleo, y se cree que son canónicos o buddhavacana (palabra del Buda), y se conservan como parte de la Khuddaka Nikāya de las escrituras Theravāda. Sin embargo, estos versos vienen a la vida sólo con su narrativa de prosa circundante, que sin embargo se considera comentarista, y sólo se fijó-después de una larga historia-en el siglo v siglo. El comentario se atribuye tradicionalmente a Buddhaghosa, aunque esta atribución es improbable que sea exacta.

Los jatakas son considerados uno de los géneros de la composición budista muy antigua, ya que están incluidos en las listas de nueve o doce aṅgas (miembros) de la enseñanza, junto con géneros prominentes como sūtra (discursos), udāna (Oraciones inspiradas), y gāthā (versos).

 

Qué son las tres cestas o Tripitakas del Canon Pali?

La palabra Tripitaka significa en sánscrito "tres cestas" y refiere al Canon Pali de la escuela budista Theravada. Los Tres Cestos o Tripitaka consisten en:

  • : Cesto de Discursos. Exposición de la doctrina, aforismos fácilmente comprensibles. Ej: Digha Nikaya, Samyutta Nikaya.

  • : Cesto de la Disciplina Monástica. Reglas para la comunidad monacal.  Ej: Dhammapada, Udana,       Jataka.

  • : Cesto de Enseñanzas Adicionales y de Conocimiento superior (textos de índole metafísica)

 

Las jatakas y el arte

Las ilustraciones de las historias de las jatakas han sido populares en los sitios budistas por lo menos desde que primero adornaron las puertas y los pasamanos de piedra que rodean el stūpa en Bharhut en Madhya Pradesh en el siglo I aC.

Las Jatakas han inspirado hermosas obras artísticas, por ejemplo las Jatakas pintadas en las cuevas de Ajanta, desde el año 1983, consideradas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. También hay increíbles representaciones de jatakas en templos en Sri Lanka y en el Sudeste Asiático. Por ejemplo, en el Sudeste Asiático, figuran las descripciones de las diez historias finales de Jātakatthavaṇṇanā, que se entienden como la composición de las diez vidas finales de Buda y están asociadas con las diez perfecciones requeridas para la budeidad. La primera evidencia de que los diez se representan juntos como un conjunto es de los templos Mon del siglo XI de Birmania inferior (Myanmar), pero el uso de los Jātakatthavaṇṇanā se hizo particularmente común a partir del siglo XVIII en adelante, especialmente en Tailandia.

 

 

Material Consultado

Religion Oxford Encyclopedias, “Jataka”, en

http://religion.oxfordre.com/view/10.1093/acrefore/9780199340378.001.0001/acrefore-9780199340378-e-182

Shaw S., “THE JATAKAS: Birth Stories of Bodhisatta”, Penguin Books, India, 2006

Rhys Davids T. W., “Buddhist Birth-Stories (Jataka Tales) By Buddhaghosa”, Asian Educational Services, New Delhi Madras, 1999

 

1. Religion Oxford Encyclopedias, “Jataka”, en

http://religion.oxfordre.com/view/10.1093/acrefore/9780199340378.001.0001/acrefore-9780199340378-e-182

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